2018年4月28日 星期六

為什麼在生奧選拔營中剪烏龜尾巴、四肢與龜殼是白目行為?

今天(4/28)是2018年生物奧林匹亞的國手選拔營第一天。今天在動物組的實作題中我們出了一道題目,請學生在觀察與比較斑龜與甜甜圈龜的形態之後,設計一個實驗構想,來評估形態差異與翻身難易度之間的關聯性。

大致上有1/4的學生有抓到重點,也就是從兩種龜的背甲隆起弧度、頸部的長度、四肢轉動的方式連結到身體質心的轉移,翻身時所需要的施力以及成功翻身所需時間的關聯性。

但是如果真的有仔細觀察水生龜翻身的過程,就應該會知道尾巴在翻身過程中並沒有發揮任何功能,也就是說兩種龜就算在尾巴的長度上有所差異,光看翻身的行為就應該知道尾部根本沒有著地,也沒有施力點。

那麼為什麼會有學生只是因為看到兩種龜的尾巴長度不同,就拿起剪刀把龜尾剪掉,以為那是一種正常的實驗操作呢?重點是我們根本沒有提供剪刀,學生自己準備剪刀動刀動槍的,這樣對嗎?

根據學生在答案卷上的說詞,他看起來是在未經觀察之下,就直接認定尾部長短可能扮演某種角色,所以馬上把尾部剪斷。這麼荒謬的推論就是科學教育不足的展現。

在使用脊椎動物的實驗上,的確有一些操作可能會犧牲動物,或傷及肢體。例如有些實驗可能會將老鼠斷尾(但這樣的實驗很少很少),或者在野外取蜥蜴和青蛙的DNA樣本時會剪一小截腳趾(不影響生存)。然而多數會傷及動物身體的實驗方式都一定要具備充份的必要性,絕對不像今天所見的,連必要性都不存在的狀況下就拿起剪刀把斑龜尾巴剪斷。

由於龜類的尾巴並不會再生,所以這隻出生可能不到兩個月的幼龜,就算能順利成長,牠的尾巴頂多就剩下1cm了。這種荒唐的舉措在生物奧林匹亞的選拔營中出現會讓我憤怒的原因是,這些學生都是受過高中培訓的,都是看過學長姐比賽的,而且還是被挑出來的菁英高中生,為什麼會出現這麼荒唐的作為呢?我真的認為學校教育要負起教育的責任。

除了剪斷尾巴以外,該學生還用剪刀剪破前肢。他究竟想做什麼?以為把腳剪掉就可以瞭解龜類為何翻身嗎?當我們發現時那隻小龜已經開始流血了。要不是現在還是選拔營一開始,我真的會通知該校老師帶回去再教育。

但是這還不只是個案,還有一個學生在答案卷上說,他如果想要瞭解龜殼結構與翻身的關係,會把兩種龜的殼用剪刀剪到一模一樣大。我看到這種回答真的覺得學生壞得徹底。他不知道龜殼是脊椎和肋骨這些活組織所構成的嗎?意思就是說如果我想要讓他瘦一點,我應該把他的肋骨剪短一點?高中生物的教育怎麼會搞成這副德性,還能代表學校來比賽呢?

我在這邊真的要呼籲一下,我真的認為高中生物的課綱已經過度簡化生物學的知識架構,有很多基礎知識不講就會造成更多的無知。請不要因為自己不會教,就以為那些知識是背誦式的,不應該擺在課綱中。當學生對生物的基本結構與生理需求無知的時候,請問我們要如何好好設計使用活體生物的實驗,讓學生擁有好好對待這些生物的經驗呢?

2018年2月17日 星期六

小孩/學生出國一陣子信用卡要辦那家好?

photo linked from www.moneyunder30.com
剛有一個學生問我:「老師在接下來兩年要常出國,請問我要辦那家信用卡累積哩程比較好?」

在回答這個問題之前,我認為需要考慮以下幾個條件:

  • 出國的次數有多頻繁?
  • 飛航距離有多遠?
  • 是否一定要搭大公司而不想搭廉航?
  • 除了機票以外其它的海外消費額度與預算有多少?是否都可以信用卡支付?
  • 是要自己新辦正卡還是請父母辦附卡?
  • 就算在這段時間累積了哩程,請問你會在日後找到機會使用該航空集團的哩程嗎?
  • 你的消費額度是否會遠高於回饋比例高的信用卡的年費?

如果以上條件都不存在,我認為就不要花太多時間思考這個問題,因為你算不贏銀行。那我假設這個學生的狀況是這樣:

  • 一年往返台灣與歐洲(假設是柏林)三次;
  • 期間可能由柏林前往其它歐洲城市旅行數次;
  • 長途行程搭大公司,短程可搭廉航;
  • 每個月可用信用卡支付的消費在台幣15,000元左右;
  • 父母願意辦附卡給他;
  • 日後會繼續出國使用哩程以免過期;

那我就來試算一下:

  • 我在Eztravel上以三月份往返票價搜尋,從台灣飛柏林搭芬蘭航空(Finair)最快,因為只要從桃園飛香港,再從香港飛柏林就好。我還沒看到國泰的價格所以不知道,我們先用芬蘭航空的票價來估,大概是34,000。所以如果是2018年到2019年要來回六趟,那就預估花204,000元。
  • 假設在易遊網(eztravel)購票,就可累積emoney,每200元積10點,10點折1元。這樣你買了六次機票就可以得到10200點,也就是說你可以折抵1020元。
  • 假設使用國泰世華亞洲萬里通世界卡來刷易遊網的機票,那麼就可以得到15元一哩的回饋,那麼這六次購票就得到13600哩。
  • 那麼台灣柏林究竟可得到多少哩程?假設你買的艙等可以累積100%的哩程 (這一定要與航空公司確認以免買錯艙等),那台北到香港應該是可得到510哩,香港到柏林約6000哩。這樣六趟來回就應該可以得到78120哩。
  • 假設每次去一個月,一次花費包含買廉航機票去其它城市的開銷會花上30,000元,那六次就會刷掉180,000元。若使用國泰亞萬卡15元一哩的回饋,就會得到12,000哩。
  • 綜合以上消費會得到多少哩?103720哩。103720哩可以做什麼?60000就可以換台灣倫敦來回機票,45000也可以換中歐來回機票,所以103720哩還是很好用的。

如果只是要海外消費與機票刷卡換哩程的優惠,需要辦等級很高的卡嗎?我建議不需要。因為多數需要高昂卡費的高級卡的刷卡優惠並沒有真的很厲害,而且在優惠背後伴隨的是高昂卡費。許多的額外優惠都是一般學生或年輕人用不上,也不需要使用的額外奢侈消費,所以我認為不需要為了那些用不上的華而不實的功能去辦一張沒有實際用途的卡。

2018年1月30日 星期二

[徵專題生] 以申請科技部大專生研究計畫為志向者

這是Sumalia屬的蛺蝶,我們高度懷疑牠與青鳳蝶有逃脫擬態的關係
我很久沒有徵專題生了。所謂的專題生就是指以申請科技部大專生研究計畫為志向的同學。由於科技部大專生計畫一般來說都在每年的2月份繳交上傳,但我認為專題生的培育與養成不可能臨時起意,因此我認為有必要以一年的時間來培養專題生,否則屆時一定無法發展出夠好的研究計畫規劃與撰寫能力。以下是我的說明:
  • 有甚麼題目呢?其實我們研究室的研究議題非常非常多。但是我會希望以幾個領域為主:

    (A) 昆蟲的系統分類與系統發育重建:昆蟲的多樣性非常高,其實可以開拓的議題也是無窮無盡的。當然我會希望以鱗翅目昆蟲為優先,尤其是非蝶類的鱗翅目昆蟲。如果想要做蝴蝶的分類請找台師大徐堉峰老師。若你有興趣,建議查一下發現新物種,還有探索物種多樣性(species diversity)在人類世這個年代的意義。
    (B) 昆蟲與植物的交互關係:我們實驗室比較有興趣的其實是昆蟲與植物的協同演化議題,然後鎖定在植食性昆蟲對植物的利用(例如對氰化物的利用與適應),以及專一性授粉關係的演化。如果你有興趣,建議要學著認植物,因為缺乏植物學知識,就很難進入這個領域。另外,我們對鱗翅目昆蟲的在寄主利用與溫度的棲位挪移(niche shift)也有濃厚興趣。
    (C) 擬態與警戒性的運作與演化:我們最近想要鎖定幾個比較沒有被觸及的議題,若有興趣你可以查查那是什麼?

    1. 掠食者擬態 (predator mimicry):我們仍然會鎖定小型蛾類與跳蛛之間高度複雜的擬態關係。做這個研究需要有很好的小型昆蟲飼養能力。
    2. 逃脫型擬態 (evasive mimicry):這是一個經常被推測存在,但是很少以實驗檢驗的擬態類型,這個我們有興趣,也有一些現成的材料。
    3. 攻擊型擬態 (aggressive mimicry):這個類型的擬態經常出現在魚類。所以喜歡養觀賞魚的同學可能會有興趣。我們尤其對混合貝氏擬態與攻擊型擬態的複合形式有興趣。
    4. 同種內擬態 (automimicry):這是一個常常被批評,但其實大有所為的擬態形式。如果擬對斑蝶與燈蛾有興趣,這是一個可以玩玩看的題目。
    5. 不完美擬態 (imperfect mimicry):我們進行不完美擬態的研究已經有一段時間,最近著重在掠食者的認知如何塑造不完美擬態。目前有一個結合親緣地理學的題目在進行。
    6. 掠食者的認知與學習能力如何塑造各式擬態的演化:許多研究只使用一種掠食者進行假說檢測,但我們認為這很難反應真實的世界。所以目前我們想做的跨越掠食者類群,並比較各式各樣的行為學實驗流程對擬態現象檢測的效應。研究動物包含鳥、蜥蜴、掠食性魚類 (以南美洲產慈鯛科魚類為主)。

    (D) 其他:我還可以接受什麼類型的議題呢?與野生動物貿易、入侵物種風險評估(的科學基礎)的議題我們都有興趣。
  • 方法呢?我們研究室所使用的方法很多元,譜系發育重建、族群遺傳、次世代定序、光學、行為學、形態學等等都會使用。
  • 專題生的資格:你需要一些基礎,但不需要覺得自己真的很爛。台灣的學生不太知道如何自我肯定,希望你在當專題生這段時間可以了解自己的能耐和潛力。好,我認為你需要有一些能力:(A) 原文閱讀能力 (不必覺得自己英文很爛,其實大家都差不多);(B) 喜歡與願意好好飼養照顧動物 (不是貓狗);(C) 有耐性,可以處理複雜的議題;(D) 你的作息與時間規畫需要配合生物,而不是你的心情,這就是生物科學研究的真實面。
  • 打算收幾人?沒有規劃,我認為學生有興趣,有願意一起開拓一些未知的領域最重要。不過我認為專題生以2-3人為宜。
如果有點興趣,想要試看看,那就跟我聯絡。我不會說我們有甚麼熱情的學長姐,啊又不是服務業幹嘛要強調這樣的溫情。但如果你很有興趣想學,應該會學到一卡車的東西,尤其是科學方法的演練,實踐一點小理想,而且也不至於對未來抱著不切實際的天真。

然後我認為專題生不適合高中生,因為高中生的作息不自由,無法加入這類的計畫。

2018年1月8日 星期一

航空哩程卡的投資報酬率划算嗎?



我認為有些人在談哩程卡的投資報酬率的時候算的不夠精,只算花多少錢得多少哩,而沒有算,那些哩程究竟值多少錢。例如很多比較信用卡的網頁和部落格都會拿刷幾元可換一哩來評估投資報酬率,但是真的是這樣算的嗎?我認為不是。我來舉幾個例子:
  • 某銀行的航空哩程卡刷A元得1哩,假設就是國泰的Marco Polo Club好了。
  • 然後請你看一下,要換到國泰從台灣飛倫敦的哩程數是60000哩。也就是說,如果你要使用A x 60000 = 60000A的代價來換機票。但是等一等,你還要加上稅金。以最近(2018/01)國泰從高雄飛倫敦的稅金來說是2820港幣左右,也就是10761元。所以你需要付出的金額其實是60000A + 10761。
  • 那投資報酬率是多少?難道要使用艙等很高的機票來算嗎?不是。銀行和航空公司簽的約通常讓你換到的機票就是最低艙等的啊。那麼我們來看一下所謂的低艙等是多低。根據國泰自己的網頁顯示,可以累積「亞洲萬里通」里數的訂位艙等中,S、N與Q艙的經濟艙可累積25%哩程,這已經是最低的級數。但實際上以哩程兌換的機票是不能累積任何哩程的。
  • 當我直接去國泰網頁上訂位詢價時,我發現最近國泰高雄飛倫敦機票約17337元,加上稅金以後變成27982元。稅金的部份就是10645。這和使用哩程來換所需要付出的稅金差不多,但還是差了100多塊,完全要看國泰使用的匯率是多少。
  • 意思就是說,你花了60000A的代價換到17337元的機票。假設該信用卡的回饋方案是20元一哩,你就是要刷120萬才能得到17337元的機票。真正的投資報酬率則應該要加上稅金,則是27982/1202820 x = 0.023。意思就是2.3%的意思。
  • 我們再換一條航線試試。以台港線來說好了,要換到高雄香港來回機票需要15000哩,直接上網換需要588港幣的稅金,約2244台幣。若上網直接訂票是5837元,稅金是2219元。一樣以20元一哩的卡來累積的話,需要刷30萬,投資報酬率是5837/302244 = 0.019。意思就是1.9%。
那這樣划算嗎?有人認為元大鑽金卡海外消費2.2%還有匯豐的御璽卡2.22%也很厲害,我也覺得不錯。所以如果你要使用哩程卡,那我建議就要拿去換長程機票,因為短程機票的投資報酬率不足2%,然後如果你的哩程卡的兌換比例超過20元1哩的話,就不要使用,因為沒有意義。

喔對了別忘了你付出的年費。如果年費超過1800,投資報酬率不到2%,再加上你的消費行為不可能賺取最高回饋比例,都屬於浪費錢的行為,請好好使用現金回饋卡就好。

2017年12月29日 星期五

我如何計算在剪掉星展(原澳盛)卡片前的合理消費額度?

因為星展的移轉作業似乎做得不太好,所以我決定停掉。但是不能說停就停啊。為什麼?因為原來澳盛哩程卡的規定是每1000哩是一個轉到航空哩程帳戶的基數,而且最少一定要轉3000哩,所以沒有算清楚的話就會浪費掉過去的消費累積金額。那我會怎麼計算呢?我先說一下我的狀況:

  • 我有原本的澳盛飛行白金卡,保持使用,拿來扣繳公營事業代繳費用 (不列入哩程計算)
  • 我有後來的澳盛飛行御璽卡,拿來刷一般消費(非高鐵、非外幣消費,累積亞洲萬里通)

由於澳盛當年忽然推出御璽卡(年費1800)來打自己的白金卡(免年費),所以我就冰凍了白金卡的使用,也就是說我只需要計算御璽卡的累積消費金額。

假設我的御璽卡現在已經累積了2315的飛行積金(=哩),然後我的未出帳帳單有15462元,請問我還要刷多少錢?等多久才能把這張卡剪掉不用?以下是我的考慮。

  • 我若要把飛行基金轉到亞洲萬里通帳戶,我還需要3000-2315=685飛行基金。也就是說我還需要15755的消費金額。
  • 然後我的未出帳金額是15462,與15755相減後,我還需要抓293元。
  • 但這不表示我刷得剛剛好就可以達成願望,因為你不知道店家何時會向銀行請款。如果有什麼閃失,那你的消費金額就可能會到下一月帳單去,而且會讓你多了一個月才能處理飛行基金問題。
  • 如果你要填補這個消費金額的問題,請弄清楚你的信用卡出帳日期,以澳盛來說是每月7號出帳。也就是說不要在6號才刷卡,因為那家廠商很可能不會在當天就跟銀行請款
  • 假設現在是1月初,那麼你最好在1月中把那個消費差額補起來,然後在2月份出帳時,就可以直接申請飛行基金轉進航空公司戶頭,
  • 由於兌換哩程可能需要4-6週的時間,所以真的能把這張卡停掉的日期可能就是3月中了。

以上就是我給原澳盛但不想轉到星展卡友的建議。

2017年12月26日 星期二

當澳盛易主星展,手上的飛行御璽卡應該留著嗎?

澳盛易主星展了。雖然星展宣稱所有持卡人的權益不變,只是換一張卡而已,但是原來澳盛的卡就算換成星展,這卡是留還是不留?以下是我的分析。

澳盛的飛行御璽卡的歷史其實有點多舛。一開始荷蘭銀行在台灣發行了荷蘭銀行飛行卡,當年主打的就是可以累積四大航空聯盟集團,在台新的白金商務卡風光不在(或去只要45萬的消費額度就可以兌換不限航點的華航亞洲機票),荷蘭銀行當年的飛行卡在市場上就顯得非常優秀。

但是後來荷蘭銀行的信用卡業務就移轉到澳盛銀行。所以原本的荷蘭銀行卡片就變成ANZ的卡片。但是澳盛銀行最有趣的是發行一個新卡,叫做飛行御璽卡。該卡的哩程累積優惠比起原來的飛行卡還要好。也就是說,ANZ發行了一張自己打自己的卡片。

衝著它可以拿來累積不同航空公司集團的哩程,我當時就辦了飛行御璽卡,專門拿來累積亞洲萬里通的哩程。

好的,那飛行御璽卡的主要權益有哪些呢?
  • 御璽卡23元可以累積一哩,持卡期間終身有效
  • 每累積1000哩才能轉到你的航空公司會員帳戶
雖然星展說權益不變,但如果星展的服務根本不OK,連打個服務電話都無法回應問題。那麼我們還應該要留著這張卡嗎?且慢,在因為客服不專業想要剪掉信用卡之前,我們想幾個問題:
  • 有沒有哩程累積優惠一樣或更好的卡?
  • 你有沒有把握把已經累積的ANZ哩程全數轉換再剪卡?
我們先看第一個問題。截至2017年12月26日為止,在市面上可以累積亞洲萬里通的卡片分別有:美國運通的國泰航空尊尚卡、台新銀行的國泰航空卡、國泰世華的國泰航空聯名卡,還有花旗的寰旅世界卡。這幾張卡和未來的星展飛行御璽卡有什麼差別?
  • 美國運通的國泰尊尚卡:25元/哩,年費5000。年刷40萬哩程加20%。
  • 台新銀行的國泰聯名卡:只有世界卡的海外消費15元/哩,國內25元/哩,世界卡年費20000元。
  • 國泰世華國泰聯名卡:有點複雜
    世界卡:一般消費22元/哩,指定商店消費15元/哩,年費8000/年收入200萬
    鈦商卡:一般消費25元/哩,指定商店消費15元/哩,年費1800/年收入60萬
    白金卡:一般消費30元/哩,指定商店消費15元/哩,年費588/年收入40萬
    然後特定通路+生日刷卡+首刷加起來還有一些額外的回饋。
  • 花旗的寰旅世界卡:不分海內外消費20元/哩,年費2400。可自選航空公司兌換。
所以如果你的收入沒有200萬,就可以不必考慮國泰世華的世界卡,因為一般般的受薪階級與此卡無緣。而且當你的消費額度沒有很高的時候,所有賺的優惠會通通被卡費8000元吃掉。所以這張卡其實是不划算的。那國泰世華的鈦商卡OK嗎?就一般消費來說,它25元一哩比原來的澳盛飛行御璽卡的23元差一點,但是如果國泰世華所謂的指定商店與你的消費習慣非常吻合,那麼我覺得這張卡是可以考慮的。花旗呢?我認為只要你把ANZ的優惠使用掉,那就可以轉辦花旗,因為它的國內消費所回饋的比例是最高的。

好,如果你決定要辦以上的卡,那原來的ANZ御璽卡要立刻剪嗎?且慢。因為ANZ原本的規範是1000哩才能轉到你的航空戶頭,因此我勸你在剪掉之前應該做三件事:
  • 確認你的年費是什麼時候繳的?你想不想要把那個持卡年度用完?
  • 假設你現在累積的哩程數是450,你還需要550哩才能湊齊1000哩,轉進航空公司會員戶頭,請你乖乖的,精打細算的刷剛剛好的金額把那個額度補起來,這樣才不會浪費掉原本的450哩。
  • 與客服人員確認,何時解約才不會損失權益。
延伸閱讀:台新的新航空哩程卡值得辦嗎?

2017年11月23日 星期四

血觀音只是本土劇2.0嗎?

其實,血觀音這部片究竟是不是只是本土劇2.0並不是我提出來的命題。早在上映的前幾天就已經有看過首映的影評人"輕輕"提出這樣的想法。 為什麼說輕輕?因為,首映會上有超多受邀的文人與媒體,既然受邀看電影,通常會朝"光明面"來描述,就算這部電影整個黑到不行。

我很肯定這部片的行銷、美術、服裝、造型、場景、還有主要演員的演技,但是我仍然有很多很多的困惑,看完以後非常困惑。
  • 這部片裡面有好多好多的東西啊,有點像專賣高檔貨的委託行,品項眾多,隨便一個東西都大有來頭。但是我覺得多得令人分心。雖然很美,但是令人分心。為什麼說令人分心?因為這部片主打的就是懸疑驚悚,所以我猜觀眾會不想要放過某些細節,以免漏看了什麼而看不懂。結果,有許多的橋段和細節沒下文了,或是和故事進行沒有關係。例如那條包進魚肚子裡面的紅包,裡面包了一條金鏈子,還以為有什麼故事,結果居然沒有下文。
  • 劇組的宣傳主打多元文化,但是我坦白說看起來有一種勉強感。多勉強?南部地方議員看起來像是民國初年政治人物反串,但是演員的口條與氣場並不接彌陀這個地方的地氣,而且看起來不像是會取日本老婆的人。王月飾演的議長夫人,使用本土的口條來講出陸劇的台詞,聽起來有點尷尬。最有趣的是大家都講不一樣的話,但是都對答如流,這真的是台灣日常樣態?就算不會講台語,也會勉強講兩句,而不會使用廣東話應答。所以這個多元文化究竟是真實反映現況?或是遷就演員的口條與劇本的需要,而刻意製作的包裝?看起來明明就像天母北投的日常,又要硬說那是高雄彌陀,好怪啊。請問彌陀人看了是否覺得莞爾?
  • 台灣的公務人員和軍警檢調有笨成那個樣子嗎?就算要喝花酒,會直接說我是XX署的?就算酒後失態會把自己搞得像小瀋陽嗎?一個命案會需要勞動署長親自率領一個小隊長拜訪?政商的金流是基層員警在查嗎?我不知道耶,這幾個橋段都讓我以為在看民初劇 + 本土劇。
  • 誰會沒事透過銀行帳戶轉帳三億給別人?如果就是要洗錢,就是有政商勾搭,幹嘛利用帳戶讓大家好查?這個年代誰還會把金鍊子藏在魚肚子裏?還被辦桌的總鋪師發現?在那麼八卦的環境中,總鋪師都不會有任何懷疑?好令人困惑啊。
  • 三母女的歹毒與壞無跡可尋。甄嬛中的每一個人物之所以變壞都還有跡可循,但是在這部片中那個犯罪天才簡直就是遺傳的。棠夫人簡直就可以去演虎膽妙算加天龍特攻隊,算的太精準了。我覺得壞的真離譜,但不知道為什麼需要這麼壞?
  • 小女孩最後自己跑上火車被強暴那邊,我不太知道要表達什麼?表示Marco的真愛其實也是一場虛假?國中女生超笨?還是台鐵怠忽職守啊?喂,南迴鐵路列車的貨車會無人看守?讓一男一女隨便闖入還強暴得逞?好令人困惑啊~
  • 令人困惑的點太多了,我覺得寫不完。連那個有青花瓷的義肢都有一種全民公敵+范冰冰坎城紅毯秀服的混搭感。
但是我又很喜歡幾位主要演員的表現,每個人都在假笑,都是賤貨,衣服都很美。有幾幕讓我想要大笑,但是現場好多藝文界的人,我不好意思笑,好怕被說沒水準。 然後可以告訴我要如何得到所有停車場監視畫面?然後串成一部影片?還插入KTV的播放系統嗎?這個我也很困惑。

我寫完以上的東西之前,覺得這部片好不真實,好誇張。但是我快要寫完這句的時候,我看到電視上在播慶富喬地案,涉案人員的長相發言和舉止,還有那個情節,再加上那個你想都想不到的被喬之地,也不算離電影中的設定太遠,我又忽然理解,原來這種荒謬與困惑居然就是真實發生的日常。

2017年11月3日 星期五

台新推出新航空哩程卡,值得辦嗎?我持保留態度,而且標題很聳動啊~

我是一個經常使用哩程卡的人,雖然投資報酬率未必很高,但因為台新客服都打電話來推了,我就稍微說明一下我怎麼分析一張新卡是否值得辦。

根據台新的官網指出,這系列新卡的優惠包含:

(1) 海外15元/1哩 國內25元/哩 最低5元一哩 
(2) 旅平險3,000萬 
(3) 寰宇商務通關優惠1,500元 (在機場辦電子通關很快為啥需要這個) 
(4) 生日當月機票買一送一 (未必有時間出國)
(5) 核卡後,免費加入國泰航空「馬可孛羅會」綠卡會籍 (早就有了不稀奇)
(6) 國泰航空機票指定航線9折起 (旅行社價格低很多)
(7) 環宇商務禮遇通關每年最高4次 (那是世界卡)
(8) 機場貴賓室、機場接送每年最高4次 (難用得要命)
(9) 機場停車每次最高30天、市區停車每天最高3小時 (用不到)
(10) 現在申辦,可獲得迎賓首刷禮世界卡最高回饋3萬里數 (年費2萬耶)
(11) 今年12月底前刷滿88,000元,加碼再享1萬里數回饋,可兌換2張大阪來回機票 (沒事幹嘛去大阪)

聽起來超厲害。但我會怎麼分析呢?

(1) 把不太容易用到的先去掉,例如麻煩得要死的機場接送、機場停車與市區停車和旅平險。

(2) 和市場上比較厲害的哩程卡相比,例如:

A. 澳盛ANZ飛行御璽卡
B. 台新原本的白金商務卡
C. 美國運通AMEX國泰聯名卡系列

(3) 那就來比一比

ANZ:23元/哩,第一年年費1800,第二年要刷50萬才能只繳1800。可選擇累積「亞洲萬里通」、「無限萬哩遊」、「新航KrisFlyer」、「華航的華夏哩程計劃」

AMEX國泰信用卡:30元/哩,第一年免年費。只能累積國泰,然後送你「馬可孛羅會」綠卡會籍

AMEX國泰尊尚信用卡:25元/哩,年費5000。只能累積國泰,然後送你「馬可孛羅會」綠卡會籍。核卡後一年內累積消費達新台幣400,000元,可再享額外20%紅利里數。主卡會員於一年內刷卡消費達新台幣400,000元,並繳交年費後,可獲 8,000續卡禮遇。

台新商務白金卡:消費累積金額達30到40萬(看當年活動)可換亞洲短程機票。海外/外幣消費有現金回饋。

(4) 所以台新超棒嗎?等等,羊毛出在羊身上。世界卡的年費要2萬元,但是其優惠比起年費2400的翱翔鈦金卡並沒有多多少。重點是,如果你有國泰的會員最重要的就是進國泰的貴賓室,怎麼會去什麼寰亞還是龍騰吃那些比超商還不OK的食物?所以請不要被那些所惑。能比的真的就只有多少元一哩了。

世界卡真的不必辦除非你錢多,但是翱翔鈦金卡呢?它的年費比ANZ整整多了600元,國內消費25元一哩。在權益上這麼微細的差異會讓你覺得有必要辦新卡?分散刷卡累積金額嗎?就算要貪圖海外刷卡的優惠好了,其實台新的商務卡就已經有了,而匯豐的華航聯名卡也是15元一哩,所以有差嗎?

我不覺得有很大的誘因。更何況很多發卡銀行都會在累積一些新卡戶以後就開始調降權益。不要忘了台新白金商務卡當年只要刷45萬就可以換亞洲任何一航點的來回機票,才幾年時間就已經限縮到30萬只能換台港線了。大家不要太衝動啊~~

2017年10月20日 星期五

如何最大化「參與研討會」的效益?

無論在台灣或國外,每年都有大大小小的各種研討會等著你去參加。誠然我們可以了解每一個研討會的舉行目的與效應不盡相同,可能只是為了辦而辦、為了給大老退休慶祝一下、為了特定的議題集合專家集思廣益,也可能是因為時間到了不辦不行。有些會議的設計很差,有些會議的陳義過高,有些會議的氣氛歡樂,也有可能是火爆衝突不斷。然而對於學生與博後來說,參加會議真的只是刷存在感嗎?就算有些會議不去不行,但感覺上好像在浪費時間,那有沒有可能讓參與會議的效益最大化呢?

我記得我唸博士班的時候曾問我老闆:「我想參加某某某研討會,你可以補助我去嗎?」當時他直接回我:「是否參加一個研討會是你個人的選擇,不是我的命令。更何況我只去一個對我的科學研究有幫助的研討會。如果只是要聯誼情感,打個電話就好了不是嗎?」喔重點是我老闆認為「研究生應該自己積極爭取研討會的旅行獎助,而不應該預設老闆要花錢負擔費用」。雖然我認為開會是否要自己出錢這事涉及家庭經濟狀況與社會因素,我的觀點未必與我老闆一模一樣,但我的確認同「要開會就要開一個讓你的知識技術有所長進的會」。

我不知道學生參與研討會的期待與目的是什麼。如果你只能答出「我們老師叫我去貼海報」或是「因為系上規定畢業前一定要有公開宣讀紀錄」,那實在是太鳥了。如果你認為參加研討會並非出於自願,而是被逼的,不去沒差,那麼你可能就不這篇文章的讀者。

那麼請問同學認為參加研討會的功能與效益是什麼呢?
  • 吃點心和便當?
  • 見網友和同學?
  • 尋找工作可能?
  • 和心目中覺得超厲害的學者握手與合照?
  • 追求與分享新知?
  • 想要在研究生論文比賽中得獎?
  • 顯示自己的厲害?
我認為所有的目的都很OK,由於每一個人的需求不一樣,也未必真有高下(有些研討會的餐點真的會令人驚嘆)。所以如果你真的花時間報了名,到了現場以後,你應該如何讓參與會議的效益達到最大的境界呢?我相信認識人、敘舊和吃東西都很重要,但如果要從演講與海報中看門道,那我認為你應該這樣思考:
  • 你有沒有看到聽到讀到好研究?是很前端的研究技術或理念嗎?或只是炒冷飯?有新的假說嗎或是無止盡的臆測?實驗設計有沒有漏洞?是否過度簡化議題?有沒有先射箭再畫靶?有沒有過度解讀?有沒有嘴砲與海口?有沒有虛張聲勢?有沒有鉅細靡遺?有沒有雷聲大雨點小?
  • 你有沒有聽到很好的演說?口齒清晰嗎?條理清楚嗎?邏輯架構完整嗎?投影片設計新穎美觀有趣嗎?內容深入嗎?有沒有廢話與冷笑話?如果你覺得他講得很好,或投影片做的很好,你能分析原因,並在未來加以模仿或留意嗎?
  • 某一個研究室的研究生論文品質是否整齊?題目的同質性高不高?研究議題是否新穎?
  • 有沒有人的年紀比你小很多,但表現卻遠超過你與你的同儕?他談到的知識技術對你來說非常遙遠,而這樣的人數N>3?如果是,你應該要擔心了。那表示你就算畢業也很難有競爭力,因為人家比你年輕,但已經走得比你前面。
  • 當你在會場上看到一些文獻上的科學家時,你會與之攀談了解學者的工作與熱愛?甚至是人格特質?還是遠遠看到打個招呼或竊竊私語品頭論足一番就算了?
  • 然後,當你思考與觀察上述所有事項以後,你認為自己是一個什麼程度的咖?在茫茫人海中只是滄海之一粟?或是蓄勢待發能量滿滿的新星呢?你決定從此放棄,或是因此努力?
我相信開會是很花時間而且非常累的事。因為開會前總許多的事前準備工作,開會中要趕場聽各種有興趣的報告也很燒腦。開完會其實深體會累,但希望大腦是因此充飽電,而不是因此經歷一場場的夢魘,或只能期待便當快點送來,那就真的是一種人生的浪費了。

2017年10月8日 星期日

推甄研究所真的只要把報名表勾一勾就好嗎?

通通都是優也太厲害了,但如果各項目的評等間出現衝突怎麼辦?
又到了研究所推甄被學生請求寫推薦信的時刻。但是我並不是要說推薦信應該怎麼寫,今天我要談的是備審資料應該要有什麼樣的東西?很多學校的報名表格、備審資料要求都寫得很簡單。大體上就是要填一下那個好像婚友社的表格,然後掃描一下成績單,寫幾句自傳啊,還有什麼讀書計畫,加上什麼其它有利審查的資料,再加上兩封推薦信(甚至沒有)。之所以寫得這麼簡單是因為各系所通常不想要限制學生的想法,讓學生自己發揮。結果呢,總是會有一些搞不清楚狀況的同學還真的只填了報名表格和一定需備齊的制式文件就交差了。

這些同學大概以為研究所的推甄和填退稅申請書還是加入會員拿好禮的活動差不多吧?如果真的是這樣,意思是說審查委員審查的依據是你的郵票貼得正不正?還是推薦信的字數多寡嗎?不是這樣好嗎?事實上那些勾選式的評鑑真的很難提供審查委員什麼樣的參考價值,因為如果真的照實填的話,很多人的各種特質之間之互相衝突的。好比說,你可能有溝通能力,但不具備祖織能力。你可能有不錯的英文能力,但是沒有責任感。所以呢?填那個有意義嗎?我跟你說,意義很少。如果有一個學生會樣樣好,什麼都是傑出,我反而會起疑啊。

我經常在觀察一件事,這些經歷過申請入學進入大學的學生,到了要考研究所的時候,是否就比較知道如何整理自己的人生與備審資料呢?我認為啦,答案是"否"。

有不少大四學生所準備的備審資料和高中生差不了多少,甚至更糟糕。以下我列出一些常見的毛病:
  • 根本就不整理了,隨便印一張報名表出來就要你幫他寫推薦信:這證明什麼?他高中推甄大學資料都是老師學校幫忙整理的,他自己什麼也沒做過,連資料主體附件的前後順序都搞不清楚。
  • 簡歷空洞無聊比高中推大學還無聊:都已經要上研究所的人了,為什麼還在那邊高談我從小對什麼有興趣?家庭小康?家裏有幾個人?家庭教育如何?這根本不重要了。要唸研究所的人應該具備的是學術傾向,而不是把自己塑造成乖巧又沒意見的乖孩子。
  • 自我介紹或簡歷中完全不提學術興趣為何:既然要唸研究所就表示對該領域的學術探索有興趣。但很多學生根本說不上自己對什麼類型的議題有興趣。不是說不出來,就是來個不聚焦。好比有學生來考我們這組,興趣是"對生態有興趣"。同學,請問你是對什麼生態有興趣?行為生態?群聚生態?還是生態系生態?然後你對那一類議題最感興趣呢?如果他無法表明他對某個科學議題的興趣,也說不上來自己在大學期間做過什麼樣的探索,我就會認為他很可能是不適合唸研究所的。
  • 分不清楚那些經歷與專業追求有關:就像高中推大學一樣,充滿了無聊的志工服務或營隊活動記錄。很多想要推甄研究所的學生也一樣,在經歷中詳列出很多其實與專業發展沒什麼關係的經歷。那些經歷(例如小隊輔)並非不重要,而是那些經歷不應該凌駕於專業事務的探索經驗之上。
  • 只羅列經歷但看不出那些經歷對現在與未來的影響:好比說,學生會寫著"我在某某老師那邊當工讀生"。OK,當工讀生賺錢很好。但請問那個工讀經驗除了錢以外,對你來說還學到什麼呢?你當家教很好,但請問那個經驗讓你學到什麼呢?你曾擔任營隊企畫很好,但請問那個經驗為你的研究所之路增添什麼能力?很多學生就只列舉,但不多說一些,請問委員如何瞭解他在做什麼?
  • 讀書計畫空洞浮誇,或不切實際:其實在撰寫讀書計畫的時候最應該弄清楚的是自己的研究方向與目標,根據那樣的目標來釐清自己應該要加強那方面的知識與技術。好比說如果你的研究方向是群聚生態,而且和氣候變遷有關,但是你在大學時期只修過生態學和基礎的生物統計學,那麼你就可能要思索自己還缺什麼樣的知識。好比你需要R語言,而原因是什麼呢?你需要稍微說明一下。很多學生的讀書計畫都告訴你"我要修A課、B課與C課"。但我看不出與他研究主題或方向的關聯性是什麼,看起來不像一個讀書計畫,而是沒有目的與中心思想,不知道為誰採買的購物清單。
  • 需要寫研究計畫書嗎?理想上來說我認為需要,尤其是在大三大四時就已經進入研究室參與研究計畫的學生應該要有提出研究草案的能力。假設學生本身應該有這樣的能力,那麼我認為研究計畫書本身致少應該要包含以下的元素:
    (1) 前言:也就是議題產生的來龍去脈
    (2) 問題與假說:這個超重要,很多論文草案或計畫書連清楚的問題與假說都沒有
    (3) 研究策略:不是材料與方法喔。除非你已經正在進行論文的操作,要不然在什麼都還沒有的情況下並不需要提到精細的執行流程與步驟(protocol)。所謂的策略就是"你打算如何進行,並處理各種可能狀況"
    (4) 研究成果的貢獻:可以是純科學面的貢獻也可以有實務面的貢獻
    (5) 有待克服之困難:一般來說研究計畫中會提到的挑戰與困難都與個人無關。所以請不要把什麼我的英文很難有待克服寫在這邊。有待克服之困難是指你預測會遇到什麼非個人意志或努力可以掌控的變數(例如天候)。而這樣的變數又將如何影響你的論文成果。
    (6) 進度表:我不認為進度表是必要的,除非你認為你非常能夠掌握研究進程。否則沒事畫一個甘特圖就可能淪為笑柄,因為你連前面的論文草案都七零八落的時後,畫甘特圖做什麼呢?

我真心認為想要考研究所推甄研究所的同學,請仔細想一下你在過去三年多的大學時光中,究竟累積了多少讓你嘗試步入學術研究的基礎。請不要告訴我你修了ABC三門課程,因此就等於"你可以"。當大學時期的修課沒有章法,自己又缺乏自學動力的時候,任何資料的堆疊與拼湊看起來都會十分勉強。就算你真的考上了也可能很難唸得順利。